Forskare vill lära sig mer i studier av vita älgar

340
Leucism är en variation hos ett djur där individen har ljus päls, men mörka ögon. Albinoexemplar har röda ögon. Foto: Tage Bäck, Arvika

Under hösten har en film av en vit älg som rört sig i Värmlandskogarna spridits på sociala medier världen över, och också tagits upp av stora nyhetsförmedlare som BBC och The Guardian.

Nu ska en forskargrupp från SLU ta reda på varför vissa älgar får vit päls. Genom att jämföra arvsmassan hos vita och bruna älgar räknar de med att kunna hitta det muterade anlag som ger vit päls.

Älgarnas pälsfärg är ett exempel på leucism – ett samlingsnamn för olika orsaker till vit eller blekgul pälsfärg hos djur där ögonen fortfarande är mörka, till skillnad mot albinos som har röda ögon.

Forskarna har tillgång till prov från en vit älg och det är möjligt att den ståtliga ”kändisälgen” är far till den provtagna älgen. Fler prover från vita älgar ska också samlas in.