Förståelse av bins syn hjälper oss skapa styrsystem

237
Honungsbiets fasettögon ger djuret en exceptionell syn. Foto: USGS

Honungsbin har mycket bättre syn än forskningen tidigare visat. Med hjälp av synen kan de bland annat effektivt upptäcka rovdjur, hinder och andra faror. De nya forskningsresultaten kan få praktisk användning i utvecklingen av artificiella syn- och styrsystem för robotar och smarta bilar.

Biologerna Elisa Rigosi och David O’Carroll vid Naturvetenskapliga fakulteten på Lunds universitet visar i sina försök att honungsbin ser mycket bättre än någon hittills varit medveten om.

Biets lilla hjärna har fascinerat forskare i över hundra år. Det har bland annat blivit klarlagt att ett bi kan se färger. De senaste årtiondena har forskare visat att biets hjärna via synintryck kan lära sig begrepp som symmetri och över/under.

Men inte förrän nu har forskare tagit reda på hur bra ett bi faktiskt ser i dagsljus.

Biets ögon består av tusentals fasetter. Bakom varje fasett finns fotoreceptorer. Med hjälp av elektrofysiologi har Elisa Rigosi, David O’Carroll och kollegan Steven Wiederman vid universitetet i Adelaide spelat in hur nerven i en fotoreceptor svarar på ljusförändringar. Varje gång ett objekt kommer in i synfältet förändras ljuset och nerven ger ifrån sig en signal. Det är detta svar, eller denna signal, som forskarna har spelat in.

– Vi visar att ett honungsbi tydligt och med skärpa kan se ett objekt som motsvarar bredden på din tumme när du sträcker ut armen framför dig, förklarar Elisa Rigosi.

Synen hjälper bina att undvika kollisioner och de kan upptäcka rovdjur tidigare och på längre avstånd. Därmed har de större chans att komma undan och överleva.

Forskarna räknar med att de nya rönen blir användbara när industrin utvecklar nya artificiella syn- och styrsystem.

Resultaten presenteras i en artikel i Scientific Reports på Nature.com.